嘘だまり

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かいこ(1)

「か・い・こ」 蚕? 回顧? どちらを取りましょうか。えっ、両方とも! 欲張りですね。ともあれ、過去を遡ってのぞいてしまった人の話しを進めさせていただきます。 - 第一章 - 辺りを包む白い世界、道にも薄く雪が積もっている。兄が微笑みながら見ている前で、白い道に残る黒い足跡が面白く、はしゃぎながら飛び回る自分がいた。 ――ほら兄さん、足跡がこんなにくっきりと。翔梧は振り返って兄の笑顔と道に残った靴底の模様...

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かいこ(2)

「申し訳ありませんが、この先で急な工事が入ったので通ることができません。迂回をお願いします」誘導員は翔梧の顔を覗き込んで告げた後、車から離れて誘導灯の先を一点に向けた。示された方角を見ると車が一台通れるほどの脇道がある。翔梧は指示通りに脇道へ車を進めながら何気なくルームミラーで後方を見ると、誘導員の姿はすでに降りた闇に溶け込み、誘導灯の明かりだけが人魂のように舞った。降り続いた雨が止んで視界を狭く...

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かいこ(3)

見知らぬ男から兄と言われて翔梧が戸惑っていると、「どうしたの、知った人?」二人の声を聞きつけたのか、女の声と奥から駆けつける足音が間近になった。「何を遠慮している、ささ、早く上がれ!」「何もお構いできませんけど、上がってください」夫婦と思おぼしい二人に手を持たれ、翔梧は靴を脱ぐ暇もなく玄関から内へ引きずり込まれる。その時になって抜けた靴が「コトン」と音たてて廊下に散らばった。翔梧が連れて行かれた部...

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かいこ(4)

「まぁいい、無理に思い出さなくてもそのうちに思い出すさ」男は納得したように言い、続けて、「まさか俺の名前を忘れていないだろうが、俺はおまえの兄で翔一、これは嫁の蚕子、そして子供は繭子と絹子だ」と、指し示して翔梧に名前を教え、嫁には「弟の翔梧だ」、子供たちには「叔父さんだよ」と優しく言い聞かせる。どうやら男は、翔梧が出かけたままで、戻らないばかりか長い年月に渡って便りも寄こさなかったのは、「記憶を無...

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かいこ(5)

飲み始めてからずいぶんと時間が過ぎたのか、卓の上には空になって転がった銚子、汚れた皿などが散らばっている。子供たちはとうに食事を終えて別の部屋へ移り、蚕子という女も子供の世話をしているのだろうか姿は無く、茶の間に残ったのは男と二人だけだと翔梧は気が付く。子供たちのいない茶の間は冷えびえとして薄暗いものに変わって見えた。先ほどまで聞こえたカエルの鳴き声も今は途絶え、静まり返って物音一つしない。「所帯...