嘘だまり

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かいこ(4)

男は納得したように、「まぁいい、無理に思い出さなくてもそのうちに思い出すさ」 続けて、 「まさか俺の名前を忘れていないだろうが、俺はおまえの兄で翔一、これは嫁の蚕子、そして子供は繭子と絹子だ」と、指し示して翔梧に名前を教え、嫁には「弟の翔梧だ」、子供たちには「叔父さんだよ」と優しく言い聞かせる。 どうやら男は、翔梧が出かけたまま戻らないばかりか長い年月に渡って便りも寄こさなかったのは、「記憶を無く...

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かいこ(7)

十二年前に何が起きたというのだ? 翔梧はその時から過去を失ったと気付かぬまま十二年という月日を過ごしたことになるのか。「夢で見るからには現実という下地が有るからだ。家の前に出て通りを眺めれば当時を思い出すかもしれんな。で、夢の続きは出てこないのか?」  男はじっと翔梧の顔を見た。「隠しても知っているぞ」という顔つきだ。翔梧の心に不安を積み重ねてゆく。 ――過ぎた日々を明るみに出してどうしょうというの...

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かいこ(9)

翔梧はやさしかった父と母を思い浮かべて兄・翔一の苦言にため息をつく。亡き父と母を偲ぶうちに、仕事熱心だったと聞く父の記憶が浮かんだ。 翔梧の父は、1953年(昭和28年)、城端町北野(現、富山県南砺市北野)の地に創設された蚕業技術指導所に勤めていて、家族は官舎に住まいしていた。 指導所はその頃起きた正絹  (絹には正絹と人絹が有り、正絹は天然繊維で、繭から取り出した本物の絹糸を指し、人絹は絹糸に見立...

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かいこ(10)

需要に応じて指導所が創設されたものの、城端(現 富山県南砺市城端)に立地する工場ではすでに、1930年(昭和5年)から人絹を使った織物生産が始まり、指導所が出来た三年後の1956年(昭和31年)には、当時、合成繊維の中でも画期的といわれたナイロンを使って織物生産を始めている。 十三年後の情勢を知る翔梧は、正絹で賑わった城端が戦中戦後には人絹で賑わい、その後、合成繊維の時代をまい進することは知っている...

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かいこ(12)

人喰い谷を通る時は誰もが慎重な運転をするので、今まで重大事故は起きていない。それが今回、「2名の乗った車が谷に転落」、という最悪の事故発生で地元は大変な騒ぎになった。すぐに救助隊が編成され、慌ただしく次々と現場に向かうサイレンの音が広くはない町を揺るがした。  救出に駆り出された人達は現場に到着すると次々に命綱を頼りに急峻な崖を下りた。時折、濃いモヤが薄らげば、黄泉の国へ誘うように深い谷底が顔を覗...

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かいこ(16)

さりげなく話してキセルの吸い口をくわえ、煙草に火をつけた。緑陰に紫煙と香りが漂う。  先ほど翔梧は翔一から、「間に合わなくて蚕は全滅だった」と聞いているので、耳新しい話しではない。 「時間的に間に合わなかったということやね」  翔一が北さんの話しを確認した。 「そうやなくて……、使えないものやった、という意味ながやちゃ」 「えっ、ど、どういうこと?」  翔一、翔梧が同時に声を上げた。 「その……」  ...

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かいこ(17)

翔梧の心を覗くかのように目つき鋭く底意地の悪い顔付きをして、「俺が夢の続きを見せてやる」と言つた「あの男」も、「北さん」でいる限り理不尽な話を持ち出したりはしないだろう、と翔梧は思った。  一方、北さん越しにいる翔一は何を思っているのか、何もない一点を見据えたまま。  その頃の若い夫婦の思いを代弁するかのように、北さんの話は熱を帯びた。 「戦後の物不足が続いていた頃で生活は楽でなかったがやけど、夢...

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かいこ(18)

当時の日本は朝鮮戦争後に起きた特需ブームで、1954年(昭和29年)頃の生糸生産量が、人絹よりも正絹が主体で最盛期だった昭和15年以前の45%近くまで盛り返した。  需要を見越して城端の地では1953年に蚕業技術指導所を創設したものの、すでに近辺の織物工場に至っては安定した品質を得られる合繊繊維が主体となり、農業基本法に基づく圃場整備が始まって、農家は収益の高い米作りに移行、人手は賃金が安定して得られる...

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かいこ(19)

北さんは、「お父さんとお母さんは失意のまま帰路についた」と話しを接ぐ。 「日中でさえも薄暗い森の中の道を、さ迷ったと思うほど中間地点の細尾峠に着くまでの道のりは長く、待ち望んだ城端の村落が山の間から見えるようになっても、どんよりとした疲れが体の奥底に沈んだままで消えることがなかったがや」  翔梧の頭の中に、どうしょうもなく後悔に苛さいなまれる父の姿が浮かんだ。  北さんの話しは間違っていないだろう...

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かいこ(最終)

かってこの地に蚕業技術指導所があった頃、父と母は人絹では得られない肌触りの良い糸を紡ぐため、自分の子供たちのように蚕を育てる夢を見た。無残にも三頭の蚕を連れて帰る途中で、両親は事故に遭い夢を絶たれた。だが、あの男は繭の中に人魂を宿して生き延び、「両親の夢である蚕の世界を作ろう」と、翔梧を誘った。  あの男は翔梧に、『 かいこ 』へ通じる道を指し示して誘い込んだ誘導員は俺だと言った。  あの男が今もど...

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